Une majuscule est une lettre d’une forme particulière, plus grande que les autres, et qui s’emploie en début de mot.

Dans les textes anciens, l’usage de la majuscule n’est pas formalisé. On peut donc être face à un texte :

  • Ne comprenant aucune majuscule,
  • Ou disposant de majuscule à presque tous les mots.

Avant de transcrire un document mot à mot, il est nécessaire de survoler l’ensemble du texte. Dans cette lecture, le paléographe peut repérer les habitudes du scribe en ce qui concerne les majuscules.

Quand le texte comprend de nombreuses majuscules, elles ne peuvent pas être utilisées pour repérer les débuts de phrase. Elles restent utiles pour percevoir les débuts de mots (notamment en cas d’absence de blanc entre les mots).

Il est  à noter également que l’usage actuel concernant les noms propres (mise en majuscule de la première lettre du nom et du prénom) n’est pas la règle dans les textes antérieurs au XIXème siècle. Il ne faut donc pas s’en étonner.

L'apprentissage d'une compétence de paléographie doit être validé par un exercice de transcription.